Category: животные

Fish

Прототипы Табаки

Все конечно читали «Книгу джунглей» или хотя бы смотрели мультфильм про Маугли. Там главный антагонист – тигр Шерхан, а при нем постоянно крутится маленький трусливый шакал Табаки. Этот персонаж конечно оживляет повествование, но на взгляд человека, знакомого с зоологией, выглядит неестественно. Хорошо известно, что крупные кошки (тигры, леопарды) ненавидят псовых. Собак они при всяком удобном случае давят, а волки просто уходят из ареала, занимаемого тигром. Как же получилось, что Табаки прижился возле Шерхана?

Оказывается, такой симбиоз действительно случается. В Индии одинокие шакалы иногда сопровождают тигров, подъедая остатки их трапезы. Более того, такие звери, называемые kol-bahl, даже наводят «хозяина» на добычу. Тигр же относится к такому соседству терпимо и наверное понимает выгоды от лишней пары глаз и ушей. Прочитать об этом можно например в английской wiki.

Весьма вероятно, что Киплинг знал о феномене kol-bahl, а не выдумал своего Табаки из головы.

Fish

Красота - во взгляде смотрящего

Лента принесла смешное — перевод польской статьи «Почему женщины красивее мужчин?»
Автор прямо в первом абзаце формулирует проблему. «Женщины — прекрасный пол, а мужчины нет. Хотя, по логике эволюции, должно быть наоборот. У других видов животных красотой отличаются мужские особи. Как же разгадать эту загадку?»
Далее на нескольких страницах он пытается ее разгадать, конечно безуспешно. И я знаю почему.
Collapse )
Fish

Реликтовый ящер из мезозоя



На картине Питера Брейгеля Старшего «Возвращение охотников» изображен типичный зимний пейзаж средневековой Европы: деревни с церквями, водяная мельница, каток на замерзших прудах. Есть однако и нечто необычное. Взглянем в верхний правый угол картины. Художник изобразил некое летящее существо, по виду напоминающее птицу, но с необычно узкими серповидными крыльями и длинным тонким хвостом.

Рамфоринх

В североевропейской фауне XVI в птиц подобной внешности не существовало. Что же это? Посмотрим на изображение рамфоринха, летающей рептилии Юрского периода (170-140 млн. лет назад).



Поразительное сходство, не правда ли? Художник очень точно «схватил» контуры фигуры рамфоринха, включая такие детали, как удлиненную голову на тонкой шее, прижатые к телу задние лапы и чуть заметные короткие пальцы на передних (посередине передней кромки крыла). Почему-то плохо виден ромбовидный кожистый вырост на конце хвоста. Вероятно, в тот момент, когда художник заметил пролетающего ящера, лопасть на конце хвоста была развернута вдоль направления взгляда и потому не заметна.

Отмечу, что юрские рамфоринхи имели размах крыльев от 1.4 м. Примерно такие размеры, с учетом перспективы, у изображенного на картине ящера. Немаловажно, что окаменелости рамфоринхов обнаружены как раз на территории Европы, то есть это типичный ареал их обитания.

Палеонтологи считают, что летающие ящеры-птерозавры, к которым принадлежат и рамфоринхи, были теплокровными существами. Активный машущий полет требовал ускоренного обмена веществ, а вырабатываемое мышцами тепло способствовало поддержанию повышенной по сравнению с окружающей средой температуры. Это дает ответ на вопрос, каким образом рамфоринхи могли сохраниться в условиях довольно сурового климата северной Европы. Питались они, по-видимому, мелкой рыбешкой, которая в изобилии водится в Северном и Балтийском морях и многочисленных заливах у побережья.

Итак, еще в середине XVI в в Европе существовала популяция рамфоринхов. Но до наших дней они, по-видимому, не дожили. Вероятной причиной их вымирания послужило резкое ухудшение экологической обстановки в период индустриализации Европы. Особенно губительным оказалось накопление тяжелых металлов и пестицидов в рыбе — основной пище рамфоринхов. Наверняка сыграло свою роль и планомерное сведение лесов, лишившее рамфоринхов привычных мест гнездования. Увы, замечательные летающие ящеры пополнили собой длинный список видов, исчезнувших с лица Земли из-за бездумной деятельности человека.
Fish

Медведи-камнеметатели и моржи-убийцы-2

Эскимосы, живущие в совершенно разных районах, рассказывали Т.X. Мунну, как медведь подбирается по льду к молодому моржу. Укрываясь за торосами, чтобы приблизиться вплотную к добыче, он затем куском льда, который держит лапой, наносит моржу удар по голове.

Лайону эскимосы говорили, что видели, как медведь осторожно подплыл к большой льдине, на которой спали две моржихи с моржатами. Спрятавшись за торосами, он отломил большую глыбу льда и, помогая себе лапами и носом, катил и тащил эту глыбу до тех пор, пока она не оказалась прямо над головами моржих, после чего сбросил ее вниз, убив на месте одну из моржих.

Один angakok (знахарь) из Лайон-Инлета рассказывал датскому исследователю Кнуду Расмуссену, что ему тоже довелось видеть, как медведь подкрался к моржу, совсем как человек; переползая от одного укрытия к другому, он подобрался совсем близко, швырнул в моржа огромный кусок льда и оглушил его. Более чем столетие назад эскимосы с берегов залива Фробишер-Бей говорили американцу Чарлзу Холлу, что в августе, когда моржи выползают на скалы понежиться на солнышке, медведи взбираются еще выше на утесы и сбрасывают огромные камни им на голову. Если морж все-таки остается жив, медведь прыгает на него сверху, хватает камень и начинает молотить свою жертву по голове.

Вот что писал О. Фабрициус почти двести лет назад: "В схватках между медведями и моржами первые нередко одерживают победу, проламывая большими кусками льда головы своих противников".

Вот что сообщил полярному исследователю Дж. Рэю один эскимос: "Однажды зимой я и еще двое или трое охотников пытались подкрасться к моржу, лежавшему на льду у полыньи в проливе Фокс. Находясь уже неподалеку от моржа, мы заметили впереди огромного белого медведя. Крадучись, он взобрался на высокий ледяной торос прямо над тем местом, где лежал морж. Тут он схватил передними лапами глыбу льда, встал на задние и с силой запустил глыбой в голову молодого моржа, а затем прыгнул на него".